Nieuws

Blog vanuit Pakistan – een les in veerkracht

Published on 12 July 2013

Tijdens haar recente bezoek aan Pakistan ontmoette WFP uitvoerend directeur Ertharin Cousin moeders in een familie-voedingscentrum in Kalam, een stad gelegen in de ramp-gevoelige Swat-vallei. Copyright: WFP / Amjad Jamal

Tijdens haar recente bezoek aan Pakistan, reisde WFP uitvoerend directeur Ertharin Cousin af naar de Swat-Vallei. Daar was het adembenemende uitzicht vanuit de bergen in grote tegenspraak met de humanitaire tol die geëist is door natuurrampen en het conflict in buurland Afghanistan. In haar laatste blog vanuit het veld beschrijft Cousin hoe families leren om zichzelf te beschermen tegen honger terwijl zij hun leven weer proberen op te bouwen.

KALAM (Pakistan) – Vandaag was een van die spectaculaire dagen die je nooit zult vergeten. Weinig plekken op de wereld zijn zo adembenemend als de Pakistaanse Swat-Vallei met zijn besneeuwde bergtoppen die hoog uittorenen boven de groene vallei vol met pijnbomen.

Er zijn maar weinig plekken waar zo veel gebeurd is in de afgelopen jaren. Ten eerste: de enorme verplaatsing van 2,5 miljoen mensen die ontworteld raakten en uit huizen vluchtten in de laatste dagen van de Taliban bezetting in 2009. In 2010 kwam de meest catastrofale moesson overstroming van de recente geschiedenis. Deze overstroming heeft het levensonderhoud van naar schatting 20 miljoen mensen weggewassen en gezorgd voor ongeveer 2000 doden.

De veerkracht van de mensen uit de vallei is bewonderenswaardig. Je kunt een gevoel van voldoening bespeuren omdat hun leven langzaam weer terug keert naar iets wat normaal lijkt. Een zeer bemoedigend teken was de grote verzamelde menigte voor het jaarlijkse festival in Kalam. Dit is een zeer gevarieerd festival met sportonderdelen, kunstenaars, een fototentoonstelling en lokale ambachten. Pakistaanse toeristen reizen weer af naar Kalam, dit geeft een vitale tijdige impuls aan de lokale economie en het moraal van de gemeenschap.

Na een korte steile bergrit bereikten we een project waarbij WFP, via geld-voor-werk-projecten, helpt met de bouw van een muur om bescherming te bieden tegen toekomstige rampen zoals overstromingen. Waar ooit de levens van mensen zijn weggewassen, is nu een gevoel van duurzaamheid en hoop dat het ook anders kan. Het is een ware demonstratie van mogelijkheden voor een kwetsbare gemeenschap in hoe zij hun eigen weerbaarheid kunnen opbouwen.

Vervolgens reisden we naar Baidara, waar WFP een voedingscentrum ondersteunt als onderdeel van het gezamenlijke WFP en UNICEFF project: ‘Community Management of Acute Malnutrition’ (CMAM).

Ik ben altijd ontroerd als ik zie hoe moeders, overal ter wereld, bereid zijn om alles voor de gezondheid van hun baby’s op te offeren; hoe jong ze ook zijn en hoe weinig ze ook hebben. Hun dagelijkse strijd en doorzettingsvermogen moeten we niet vergeten.

De vrouwen die ik in het voedingscentrum ontmoette, hebben allemaal zo veel meegemaakt. Hier kunnen ze in ieder geval zien dat hun kinderen op een zeer professionele manier onderzocht en verzorgd worden. WFP voorziet het lokaal vervaardigde Acha Mum – gespecialiseerd voedzame voeding- aan kinderen die lijden aan matige acute ondervoeding. Daarnaast zijn er ook voedselrantsoenen voor de moeders (olie en verrijkte voedingsmiddelen) en broers en zussen (verrijkte koekjes). Deze voedingsmiddelen redden levens en zorgen voor het behoud van menselijk potentieel.

Naast veiligheid en economische ontwikkeling is toegang tot een voedzaam dieet voor de gehele bevolking de kern van een gezonde natie. WFP heeft samen met de overheid en onze partners de know-how, capaciteit en kennis om een blijvend effect te creëren in het voordeel van Pakistaanse kinderen en de komende generaties.