Nieuws

Centraal Afrikaanse Republiek: WFP Helpt Boeren Terugkeren Naar Hun Akkers

Published on 08 November 2013

Monique Soso, een 40-jarige boerin, ontvangt voedselhulp in het dorp Boro. Ze zegt dat de rantsoenen haar sterk genoeg zullen maken om te werken op haar akker van één hectare, waar ze niebe (bonen) verbouwd. 22 oktober. Copyright: WFP/Djaounsede Pardon.

Een maandenlang conflict in de Centraal Afrikaanse Republiek heeft tienduizenden mensen van hun huizen en boerderijen verdreven, waardoor het aantal voedselhulpbenodigden stijgt. WFP verleent momenteel voedselassistentie aan ongeveer 200.000 mensen. Daarnaast deelt WFP in het westelijke district Bouar voedselrantsoenen uit aan boeren, zodat ze kunnen blijven werken en produceren.

BOUAR, Centraal Afrikaanse Republiek – Toen WFP en andere humanitaire organisaties in oktober naar Bouar terugkeerden, werden ze door bewoners verwelkomd met applaus, liederen en traditionele dansen. 
Voor deze mannen, vrouwen en kinderen, betekende de terugkeer van het voedselagentschap van de Verenigde Naties, dat de wereld hun lot niet was vergeten.

“We zijn erg blij om jullie (humanitaire partijen red.) in Bouar te ontvangen. De mensen hier hebben ernstig geleden onder de voedseltekorten,” zei Ali Haoudou Moumini, burgermeester van Bouar. De stad ligt 450 kilometer ten westen van de hoofdstad, Bangui.
“We hopen dat WFP ons, en vooral de jongeren, via hun Food For Work programma zal blijven helpen met de wederopbouw van wegen en hervatting van landbouwactiviteiten,” voegde hij er aan toe.

Bijna 500.000 mensen hebben dringend voedselhulp nodig in de CAR, en dit aantal zal waarschijnlijk groeien aangezien het plantseizoen verstoord is door conflict en verplaatsingen. Terwijl WFP haar activiteiten uitbreidt, worden WFP-kantoren in het noordoosten en westen heropend, en mobiele teams ingezet om mensen in onveilige gebieden te bereiken.

Op de grond

Het WFP-kantoor in Bouar is één van de vier kantoren die in maart tijdelijk gesloten werden vanwege  gevechten in het land. Onder andere ministers, medewerkers van andere VN instellingen en WFP’s partners waren op 22 oktober aanwezig bij de heropeningceremonie. Diezelfde dag werden 18 kilometer verder op, in het dorpje Bor, voedselrantsoenen uitgedeeld aan kwetsbare boeren.

Nadat conflict opnieuw uitbrak in maart vluchtten vele mensen naar Bouar, om aan gevechten in omringende gebieden te ontkomen. De vraag naar voeding schoot de lucht in, terwijl het aanbod laag bleef, aangezien boeren gedwongen waren hun boerderijen te verlaten. Daarnaast was ook de toegang tot gereedschap en materiaal verhinderd. Vele boeren misten het eerste plantseizoen, dat in april/mei begon.

In augustus hervatte WFP voedseldistributie in Bouar. Hiermee werd ervoor gezorgd dat boeren hun zaden gebruikten om te planten, en niet overgingen op verkeerde overlevingsstrategieën, zoals het verkopen van kostbaar gereedschap of zaden om hun honger te stillen.

In samenwerking met Mercy Corps en het voedselveiligheidsprogramma van de overheid, PREVES, deelt WFP drie maanden lang de zogenaamde ‘zaadbescherming’ voedselrantsoenen uit aan 18.330 mensen in vier gebieden, inclusief Bouar. 

De heropening van WFP’s kantoor in Bouar, dat dienst zal doen als gezamenlijk kantoor voor VN-instellingen en NGO-partners, zal leiden tot effectieve coördinatie van humanitaire interventies en ervoor zorgen dat degene die hulp leveren dichter bij hen zijn die dat het meest nodig hebben. 

Een kritieke periode

Aristide Sokami, CAR’s Minister van Territoriale Administratie, Decentralisatie en Regionalisatie knipte het lintje door tijdens de ceremonie.

‘Wij zijn erg gevoelig voor wat het VN-systeem doet, heeft gedaan en zal doen in ons land,’ zei Sokambi. ‘Ik zou graag zien dat WFP de voedseldistributie in dit gebied voortzet, maar dit moet slechts toegevoegde hulp zijn. Ik hoop dat de Prefet (hoge lokale overheidsfunctionaris red.) van Bouar snel de bevolking weer aan het werk kan krijgen, zodat ze voor zichzelf kunnen zorgen,’ voegde hij daaraan toe. 

De heropening van het kantoor in Bouar laat zien dat de VN-instellingen vastbesloten zijn de overheid te ondersteunen in het verlenen van bijstand aan kwetsbare mensen, vooral in tijd van acute crisis.

Over heel de CAR schaalt WFP haar operaties op, alhoewel de honger in het land door de onzekere situatie toeneemt, omdat mensen gedwongen worden hun huizen en boerderijen te verlaten. WFP verstrekt voedselhulp aan ontheemde families, vluchtelingen, zwangere vrouwen en moeders die borstvoeding geven, ondervoede kinderen en kwetsbare boeren in de gebieden die zijn getroffen door het conflict. 

Artikel van Djaounsede Pardon, WFP Centraal Afrikaanse Republiek.