Nieuws

Centraal-Amerika: Kleine Boeren Worden Verbonden met de Markt

Published on 29 October 2013

Karla Trujillo, voorzitter van boeren coöperatie ‘El Garucho’ in El Salvador, zegt dat de leden meer economische stabiliteit hebben door het vinden van nieuwe kopers voor maïs. Copyright WFP/Rosa Vargas

Generaties lang overleefden Centraal-Amerikaanse boeren nipt door het lokaal verbouwen van maïs en bonen. De oogst dekte net hun eigen voedingsbenodigdheden en productiekosten. Maar vandaag de dag leveren een aantal kleine stukken land, gevoed door regenwater, flink wat geld op. 

PANAMA CITY – De 65 boeren van de coöperatie ‘El Garucho’, in El Salvador’s vruchtbare departement (provincie) Ahuachapan, verkochten vroeger hun oogst van slechte kwaliteit aan handelaren tegen bodemprijzen. Hierdoor was hun inkomen laag en leefden de boeren elk seizoen in onzekerheid of ze hun families konden voeden. 

Maar met dank aan een initiatief genaamd ‘Purchase for Progress’ (P4P), dat boeren helpt aansluiting bij de markt te vinden, hebben ze onlangs een uitweg gevonden. Nu bestaat hun clientèle uit de overheid en andere institutionele kopers zoals het World Food Programme (WFP). Andere klanten zijn belangrijke particuliere bedrijven, zoals het El Salvadoraanse meelbedrijf ‘Harisa’. 

Sommige collega’s over de grens in Guatemala hebben soortgelijke resultaten behaald en hebben contracten gesloten met de Amerikaanse supermarktgigant Walmart. 

“We hebben geleerd niet alleen te verbouwen om te overleven, maar om te verbouwen voor commercieel gebruik”, zei Karla Trujillo, voorzitter van ‘El Garucho’. Hierbij verwees hij naar de bedrijfs- en productievaardigheden die de boeren hebben verkregen door Purchase for Progress (P4P).

Om voedselveiligheid en de voedingssituatie te verbeteren, kregen bijna 300 boeren uit El Salvador via P4P ook training over goede voedingspraktijken. De training richtte zich op het bereiken van een gezond en gebalanceerd eetpatroon binnen het kader van P4P. 

‘Gewassen met hoge voedingswaarden’

“Door de training realiseerde ik me dat ik, als boer, gewassen kan verbouwen met hoge voedingswaarden,” zei Kenia Noely Marquez, lid van boeren coöperatie ‘COMUS’ in Ahuachapan. 

Deze boeren behoren tot de bijna 28.000 boerenfamilies in Centraal-Amerika die nu aangesloten zijn op de reguliere markt. 

Samen met overheden en andere regionale instellingen in de vier Centraal-Amerikaanse landen, helpt WFP boeren hun productie te verhogen via P4P. Daarnaast worden de boeren geholpen met het verkrijgen van toegang tot krediet, waardoor ze concurrerende marktprijzen kunnen bereiken. Door soms op te treden als grote inkoper heeft WFP de telers gestimuleerd om meer te investeren in hun productiecapaciteit, om zo meer bedrijven aan te trekken. 

Doordat er nu meer geld binnenkomt, kunnen de boeren hun winst investeren in gezondheidszorg, opleidingen en betere levensomstandigheden. Ze hebben ook betere oplossingen geleerd om hun graan op te slaan, zowel voor eigen consumptie als voor de verkoop. Door daarnaast meer land te gebruiken voor de teelt, en te investeren duurzame landbouwpraktijken bouwen ze een buffer op om de impact van toekomstige schokken in de regio, die vatbaar is voor natuurrampen, op te kunnen vangen. 

In El Garucho en op andere plekken leren de P4P kwekers dat klein juist krachtig kan zijn. “Als coöperatie begrijpen wij de kracht van kleine ondernemers,” aldus Trujillo.