Nieuws

Honger kost Swaziland 3,1 procent van het BBP

Published on 22 July 2013

Kinderen die op school hun toetsen moeten herkansen omdat ze te veel honger hebben om zich voldoende te concentreren, kosten het land ongeveer $701.000 per jaar. Copyright: WFP/Michael Huggins

Swaziland verliest met $92 miljoen per jaar maar liefst 3,1 procent van het Bruto Binnenlands Product (BBP) ten gevolge van ondervoeding. Dit is de alarmerende conclusie van de nieuwe studie ‘De kosten van honger in Afrika’, vrijgegeven door de regering van Swaziland en WFP.

MBABANE- Het Afrikaanse Koninkrijk Swaziland verliest ongeveer 3,1 procent van het BBP per jaar als gevolg van de lange termijn effecten van honger. Dit heeft een nieuwe studie die onderzoek doet naar de economische gevolgen van ondervoeding in Afrika aangetoond.
 
Het rapport dat wordt opgesteld door de regering van Swaziland samen met WFP, schat dat door ondervoeding ongeveer $92 miljoen per jaar verloren gaat aan de productiviteit van de werknemer.

“Deze studie geeft een duidelijk argument waarom ondervoeding aangepakt moet worden”, zegt Prins Hlangusemphi, minister van economische planning en ontwikkeling van Swaziland. Hij voegde hieraan toe dat Swaziland is toegewijd om het ‘tastbare doel’; het uitroeien van honger, te bereiken.

Een zware last
Bij de studie naar de kosten van honger in Afrika worden vanaf 2009 data gebruikt om de economische impact van ondervoeding te meten. Groeiachterstand door ondervoeding komt voor als kinderen niet de noodzakelijke hoeveelheid eiwitten, vitaminen en mineralen krijgen voor hun vijfde levensjaar.

Rond 270.000 volwassenen in Swaziland, wat neerkomt op meer dan 40% van de werknemers, hebben last van groeiachterstand door ondervoeding. Dit heeft tot gevolg dat ze grotere kans hebben om ziek te worden, het minder goed doen op school, minder productief zijn op het werk en korter leven.

Het behandelen van diarree, bloedarmoede, infecties aan de luchtwegen en andere gezondheidsproblemen die gerelateerd zijn aan honger, kosten Swaziland ongeveer $6 miljoen per jaar. Naar schatting gingen in 2009 ongeveer 37 miljoen arbeidsuren verloren als gevolg van honger gerelateerde sterfgevallen; dit kostte de economie ongeveer 1,4 procent van het BBP.

Door een lage productiviteit van de werknemer gaat ongeveer $14.8 miljoen per jaar verloren bij sectoren die afhankelijk zijn van handenarbeid en nog eens $ 29.5 miljoen van diegenen die onderwijs nodig hebben. Kinderen die op school hun toetsen moeten herkansen omdat ze te veel honger hebben om zich voldoende te kunnen concentreren, kosten het land ongeveer $701.000 per jaar.

De studie schat dat als groeiachterstand ten gevolgen van ondervoeding wordt terug gedrongen van 40 procent naar 10 procent in 2025 een verlies van $60 miljoen dollar per jaar voorkomen kan worden.

De kosten van honger in Afrika
Swaziland was het vierde land op het continent waar onderzoek werd gedaan naar de kosten van honger in Afrika. Eerdere bevindingen geven aan dat Ethiopië een verlies heeft van 16,5 procent van het BBP door honger, met totale kosten van $4.7miljard per jaar.

Egypte heeft een verlies van $3.7 miljard per jaar (1,9 procent van het BBP), terwijl Oeganda, het eerste land waar het rapport uitkwam, 5,6 procent van het BBP kwijt is dit komt neer op ongeveer $899 miljoen per jaar.

Met behulp van een statistische methode die voor het eerst gebruikt werd in Latijns-Amerika, zullen de onderzoekers in totaal 12 Afrikaanse landen onderzoeken waaronder Kenia, Rwanda, Burkina Faso, Kameroen, Malawi, Botswana, Ghana en Mauritanië.