Nieuws

Zuid-Soedan: Humanitaire Hulp Bereikt Afgelegen, Door Conflict Verscheurde Gemeenschap

Published on 31 July 2014

Tientallen vrouwen wachten op hun voedsel.

Terwijl de crisis het land naar een hongercatastrofe stuwt, snellen WFP en partners zich naar gemeenschappen in zeer afgelegen en moeilijk bereikbare plaatsen om voedselhulp uit te breiden.
Tekst en foto's van Jackie Dent.

KOCH - Onder de brandende zon aan de rand van een moeras wachten duizenden mensen wanhopig op hun voedselrantsoen. 

Een oude vrouw zit in de dikke modder te kauwen op wilde grassen. Een andere vrouw wrijft van de honger over haar buik . Ze is bang dat ze zal overgeven als ze eindelijk eet. Tientallen vrouwen staan stil met rieten manden op hun hoofd, hun baby's huilen en slapen binnen. 

 Terwijl velen geduldig wachten met hun bonkaarten in de hand, zijn sommigen te ziek om te bewegen. Een jonge vrouw ligt huilend in een streepje schaduw. 

 Conflicten en hevige regenbuien maken wegen vrijwel onbegaanbaar. Het is de eerste keer dat hulp de wanhopige mensen van Koch County heeft bereikt sinds de gevechten uitbraken in December 2013. 


Dringende behoefte 



Al voor de oorlog, werd Koch beschouwd als één van de meest voedsel-onveilige gebieden van het land. Momenteel is Koch het onderkomen van duizenden mensen ontheemd door gevechten. Ze lijden er aan confronterende honger. 

 Veel tukul-huizen zijn verbrand in de gevechten en mensen zien geen andere uitweg dan te vluchten en tussen de struiken te leven. Ze weten te overleven door het eten van wilde grassen en groenten. Vrouwen melden verkracht en mishandeld te zijn tijdens de gevaarlijke zoektocht naar voedsel. De markt heeft nog maar weinig te koop en graffiti bedekt de muur van een klein, verlaten medische kliniek. 

 Als reactie op deze verschrikkelijke omstandigheden is een paar dagen eerder een team van hulpverleners en goederen naar Koch gevlogen om dringende hulp te verlenen. Vliegtuigen droppen zakken gevuld met granen en peulvruchten. Helikopters leveren blikjes met plantaardige olie en extra voedzame voeding voor kleine kinderen. Hulpverleners van WFP, UNICEF en de NGO World Relief zijn gearriveerd en zijn direct begonnen met het vaststellen van identiteiten, het registreren van mensen, het opzetten van een voedseldistributieplaats en het behandelen van ondervoede kinderen. 

In de rij staat Peter Mamouk, een zichtbaar uitgehongerde, oude man met slechts een oog. Hij is één van de 21.000 mensen die zich hebben ingeschreven voor het voedselransoen. Toen het gevecht begon, werd de oude boer gescheiden van zijn vrouw en negen kinderen, die nu in een kamp voor ontheemden in Bentiu wonen, de stad die de grootste gevechten in Zuid-Soedan gezien heeft. Peter is gevlucht voor zijn leven. Hij heeft zijn huis en bezittingen achtergelaten en is niet in staat geweest om gewassen te telen. 

"Door deze oorlog hebben wij geen eten," zegt hij. "Dit jaar zijn de zaken erg moeilijk geworden." 



Uitbreiding van rampenbestrijding 


Maar Koch is niet de enige plek waar dringend hulp nodig is. Met de aanhoudende bezorgdheid over de dreigende hongersnood in Zuid-Soedan, breiden WFP en haar partners hun rampenbestrijdingsteams uit. Er zijn momenteel 50 actieve medewerkers verspreid over vijf andere locaties. De focus ligt op de conflictgetroffen staten: Jonglei, Unity en de Opper-Nijl. Tot nu toe hebben de teams 28 afgelegen gebieden bereikt en nieuwe teams worden samengesteld om nog meer gebieden te bereiken. 

Financiering van dit enorme, complexe rampenbestrijdingsproject blijft een belangrijke uitdaging, zegt WFP Country Director Joyce Luma. "We hebben dringend fondsen en partners nodig die in staat zijn de hulp uit te breiden en in staat zijn vaste aanwezigheid in afgelegen gebieden aan te stellen. Alleen zo zullen we een kans hebben de dreigende ramp te voorkomen" waarschuwt Luma.